Palabras de la NASA

Aunque la atmósfera marciana actual en sí misma consiste principalmente de dióxido de carbono, es demasiado delgada y fría para soportar el agua líquida, un ingrediente esencial para la vida. En Marte, la presión de la atmósfera es menos del uno por ciento de la presión de la atmósfera de la Tierra. Cualquier agua líquida en la superficie se evaporaría o congelaría muy rápidamente.

Los defensores de la terraformación de Marte proponen liberar gases de una variedad de fuentes en el Planeta Rojo para espesar la atmósfera y aumentar la temperatura hasta el punto donde el agua líquida es estable en la superficie. Estos gases se denominan “gases de efecto invernadero” por su capacidad para atrapar el calor y calentar el clima.

«El dióxido de carbono (CO 2 ) y el vapor de agua (H 2 O) son los únicos gases de efecto invernadero que probablemente estén presentes en Marte en abundancia suficiente para proporcionar un calentamiento significativo del efecto invernadero», dijo Bruce Jakosky de la Universidad de Colorado en Boulder. Autora principal del estudio que aparece en Nature Astronomy el 30 de julio.

Aunque los estudios que investigan la posibilidad de terraformar Marte se han realizado anteriormente, el nuevo resultado aprovecha los 20 años de observaciones adicionales de Marte en naves espaciales. “Estos datos han proporcionado información nueva e importante sobre el historial de materiales fácilmente vaporizables (volátiles) como el CO 2 y el H 2 O en el planeta, la abundancia de sustancias volátiles atrapadas en la superficie y debajo de la misma, y ​​la pérdida de gas de la atmósfera a espacio ”, dijo el coautor Christopher Edwards, de la Northern Arizona University, Flagstaff, Arizona.

Los investigadores analizaron la abundancia de minerales que contienen carbono y la aparición de CO 2 en el hielo polar utilizando datos del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA y la nave Mars Odyssey, y utilizaron datos sobre la pérdida de la atmósfera marciana al espacio por parte del MAVEN de la NASA (Atmósfera de Marte y La evolución volátil) de la nave espacial.

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